¿Cuándo utilizamos when y while en inglés?


Normalmente cuando utilizamos when (cuando) y while (mientras) en inglés hacemos una combinación de dos tiempos verbales: el pasado simple y el pasado continuo. Esto ocurre porque mientras estamos expresando una acción que estaba en progreso en el pasado se acción se cruza con otra que en cierta medida interrumpe a la primera, es decir, tienes que dejar de hacer lo que estabas haciendo para atendar a la nueva circunstancia. Por ejemplo:

 

While I was watching TV someone knocked the door.

 

(Mientras yo estaba viendo la televisión alguién tocó la puerta)

 

I was walking home when I saw Steve.

 

(Iba caminando a casa cuando vi a Steve)

 

Como norma general utilizamos while con aquella acción que se encuentra en progreso y utilizamos when con aquellas acciones que se cruzan o que interrumpen a la acción que estaba en progreso. Sin embargo, esto no es exactamente así. En realidad no depende de when o de while el tiempo verbal que utilicemos, sino de lo que estamos expresando. De hecho, la acción que estaba en progreso en el pasado siempre va a aparecer en pasado continuo (excepto si el verbo es estático -verbos que no admiten formas continuas acabadas en -ing) y la la acción que se cruza o interrumpe va a aparecer en pasado simple. 

 

Para aclarar aun más este asuntos vamos a analizar cuales son las posibles estructuras que podemos encontrar con while y when:

 

 

* ESTRUCTURAS CON WHILE

 

 

1A. [While + pasado continuo] + [pasado continuo] 

 

Utilizamos esta estructura cuando estamos expresando dos acciones en progreso en el pasado pero que ninguna interrumpe a la otra. Ambas ocurren a la vez. Por ejemplo:

 

While my brother was studying I was washing the dishes.

 

(Mientras mi hermano estaba estudiando yo estaba lavando los platos)

 

1B. Podemos darle la vuelta a la oración, pero no podemos [pasado continuo] + [While + pasado continuo]. Por ejemplo:

 

I was washing the dishes while my brother was studying.

 

 

2A. [While + pasado continuo] + [pasado simple]

 

Utilizamos esta estructura cuando estamos expresando una acción en progreso en el pasado y se cruza o interrumpe lo que alguien está haciendo otra acción. Por ejemplo:

 

While my brother was wathing TV his smartphone rang.

 

(Mientras mi hermano estaba viendo la televisión su teléfono sonó)

 

2B. Al igual que ocurre en la estructura número 1, podemos darle la vuelta a los corchetes [Pasado  simple] + [While + pasado continuo]. Por ejemplo:

 

His smartphone rang while he was watching TV.

 

Nota: Fíjate que la oración de while siempre va seguida de pasado continuo, y la siguiente puede ir seguida de pasado continuo (si la acción ocurre al mismo tiempo) o en pasado simple (si la acción se cruza).

 

 

 

* ESTRUCTURAS CON WHEN

 

 

1A. [When + pasado simple] + [Pasado continuo]

 

Utilizamos esta estructura cuando una acción se cruza con otra que estaba en progreso. Por ejemplo:

 

When he arrived home I was sleeping.

 

(Cuando el llegó a casa yo estaba durmiendo)

 

1B. [Pasado continuo] + [When + pasado simple]

 

I was sleeping when he arrived home.

 

2A. [When + pasado continuo] + [Pasado simple]

 

Al igual que ocurre con los ejemplos 1A y 1B en todas las frases de when siempre hay una acción que se cruza. Sin embargo, a diferencia de la oración de while que solo puede ir seguida de pasado continuo, la oración que va seguida de when puede aparecer en pasado simple o pasado continuo. Por ejemplo:

 

When she was studying she fall asleep.

 

(Cuando ella estaba estudiando se quedó dormida)

 

2B. [Pasado simple] + [When + pasado continuo]

 

She fall asleep when she was studying.

(Ella se quedó dormida cuando estaba estudiando)

 

 

 

* ¿Qué pasa si aparece un verbo estático (stative verbs) en una oración con when o while?

 

 

Los stative verbs no suelen aparecer en una forma progresiva (-ing). Por tanto, allá donde quiera que aparezcan con las posibles estructuras de when o de while, estos verbos irán en pasado simple. Por ejemplo:

 

When he arrived home he didn't know what to do. 

 

(Cuando el llegó a casa no sabía que hacer).

Usos de when y while en inglés.
https://www.ejerciciosinglesonline.com/whenywhile

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