El artículo indeterminado: a, an

Vamos a analizar el uso del artículo indeterminado en inglés. Como normal general siempre nos han dicho que utilicemos "a" cuando la siguiente palabra empieza por consonante y "an" cuando la siguiente palabra empieza por vocal. 

 

Ejemplos: 

 

A taxi (un taxi)

 

A cake (un pastel)

 

An ice-cream (un helado)

 

An umbrella (una sombrilla)

 

 

¿Pero esta regla se cumple siempre? - No, hay excepciones que hay que comentar:

 

 

1.  No se utilizan "an" con las palabras que empiezan con el sonido /j/. 

 

Ejemplos:

 

A university (una universidad)

 

A European girl (una chica europea)

 

Nota: si comparamos la palabra umbrella con la palabra university, aunque ambas empiezan por la letra "u" su pronunciación es diferente si determina que se use un artículo u otro. 

 

2. Utilizamos "an" delante de palabras que empiezan por "h" muda. 

 

Ejemplo:

 

an hour (una hora)

 

Nota: si comparamos la palabra "hour" con la palabra "house" la pronunciación de la "h" es diferente, y por tanto utilizamos el artículo indeterminado de manera diferente. 

 

An hour (una hora)

 

A house (una casa)

 

 

3. ¿Qué posición tiene el artículo indeterminado a/an en una frase?

 

 

- Se coloca antes del sustantivo.

 

They are a building a house (Ellos están construyendo una casa)

 

 

- Si en la frase hay un adjetivo, el artículo a/an se coloca antes del adjetivo. 

 

They are building a new house (Ellos están construyendo una casa nueva).

 

 

4. No se utiliza a/an ni con sustantivos en plural ni con sustantivos incontables. 

 

 

Ejemplos:

 

 

I don't like cats (no me gustan los gatos)

 

I like bread (me gusta el pan)

 

 

5. ¿Se traduce a / an como "un, una" siempre? - La respuesta es no.

 

 

Presta atención a los siguiente ejemplos:

 

 

She plays tennis twice a week (ella juega al tennis dos veces a la semana)

 

It costs seventy cents a kilo (cuesta 70 céntimos el kilo)

 

 

Nota: En estas oraciones el artículo a/an equivale a every o per.

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